La brecha salarial de género existe porque las mujeres ven una fuerte disminución en sus ganancias después del nacimiento de su primer hijo.

La brecha salarial de género existe porque las mujeres ven una fuerte disminución en sus ganancias después del nacimiento de su primer hijo.

A través del tiempo y en todos los países, las mujeres ganan menos dinero que los hombres. Es cierto que en los Estados Unidos las mujeres ganan aproximadamente el 79 % de lo que hacen los hombres. En Japón, las mujeres ganan el 73% de lo que hace un hombre. En Dinamarca tienen una brecha salarial del 15%. Si observamos a través del mundo no encontraremos un país donde hombres y mujeres tengan ganancias iguales.

El debate no es si existe una brecha salarial de género, es ¿Por qué que existe una brecha?. Algunos piensan que la brecha salarial es el resultado de la discriminación de género, en una economía que no cree que las mujeres puedan desempeñarse tan bien como los hombres. Otros señalan que las mujeres eligen ciertos campos laborales que pagan menos.

Un nuevo estudio importante presenta un argumento convincente para otra explicación: la brecha salarial de género es principalmente una penalización por tener hijos.

La investigación proviene de Henrik Kleven, un economista de la Universidad de Princeton. Utiliza datos de un país con una de las redes de seguridad social más sólidas del mundo: Dinamarca. Este es un país que ofrece a los nuevos padres un año completo de días pagados después del nacimiento de un niño.

Sin embargo, Dinamarca tiene una brecha salarial de género casi del mismo tamaño que la de los Estados Unidos.  Este último país, el cuidado de los hijos cuesta cada vez más que el alquiler. ¿Cómo sucede eso?

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Kleven encuentra una fuerte disminución en los ingresos de las mujeres después del nacimiento de su primer hijo. El efecto es enorme: las mujeres terminan ganando un 20 por ciento menos que sus homólogos masculinos en el transcurso de su carrera.

Las mujeres sin hijos tienen ingresos que son bastante similares a los salarios de los hombres. Este cuadro muestra trayectorias de ingresos muy diferentes para las mujeres que tienen hijos frente a las que no se convierten en madres.

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La maternidad, según el estudio, representa el 80% de la brecha salarial de género en Dinamarca.

La economista de Harvard Claudia Goldin descubrió que la brecha salarial de género en Estados Unidos es la más grande para las mujeres en sus 30 años, en otras palabras, sus mejores años para tener hijos.

Un estudio de 2009 dirigido por Marianne Bertrand de la Universidad de Chicago se hace eco de esa conclusión. Se examinaron las ganancias de miles de graduados de escuelas de negocios. Descubrió que las mujeres ganaban un salario promedio de $ 115,000 al salir de la escuela de posgrado, mientras que los hombres ganaban $ 130,000.

Pero a nueve años de sus carreras, las mujeres vieron que sus salarios aumentaban a un promedio de $250,000, mientras que los salarios de los hombres promediaron en $ 400,000. Los hombres ganaban 60 por ciento más que las mujeres.

“Lo único que no cambia es el efecto de los niños”, dice Kleven sobre la brecha salarial de género. “Esto es muy persistente y constante. Todas las otras fuentes están disminuyendo, pero el efecto del niño se mantiene, y eso termina siendo el factor clave”.

Históricamente de la brecha salarial de género -una falta de educación entre las mujeres, por ejemplo- esta desapareciendo. Pero la pena profesional que enfrentan las mujeres por tener hijos es obstinada y no va a ninguna parte.

En Dinamarca, la maternidad crea una brecha salarial de género del 20%

Kleven encuentra que las mujeres buscan diferentes trabajos después del nacimiento de un niño, con menos horas y salarios más bajos. Trabajos que generalmente ofrecen “horarios flexibles de trabajo, días de licencia cuando tienen niños enfermos y una visión favorable de las licencias parentales largas”.

Los hombres, sin embargo, ven que sus carreras se mantienen sin cambios. Como padres o como no padres con ganancias aproximadamente iguales durante las próximas décadas.

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En teoría, la política danesa permite a los padres dividir su licencia. Pero en la práctica, las mujeres danesas se quitan la gran mayoría del tiempo después del nacimiento de un niño. Datos recientes muestran que los hombres daneses representan solo el 10 por ciento de la licencia parental tomada en el país.

Si bien la licencia de maternidad es, sin duda, una política favorable a las familias, no es el tipo de política lo que solucionará la brecha salarial de género. En todo caso, puede ampliar la brecha salarial de género. Al sacar solo a las mujeres de la fuerza de trabajo durante un año probablemente reduzca su potencial de ingresos en el futuro.

La pregunta no resuelta: ¿Por qué existe la pena de cuidado infantil?

Le pregunté a Kleven por qué la penalización por el cuidado infantil es tan persistente y obstinada, ya que otras causas parecen desvanecerse.

“Esa es la pregunta del Santo Grial”, dice. “No lo respondemos, pero es una de las cosas en las que continúo trabajando”.

Según lo ve Kleven, hay dos explicaciones posibles, no necesariamente mutuamente excluyentes. Una es una explicación ambiental, donde las normas sociales dificultan que las madres permanezcan en la fuerza de trabajo. Bajo esta explicación, las madres pueden encontrar que no se les ofrecen ciertas oportunidades, por ejemplo si un empleo requiere viajes significativos o largas horas de trabajo, debido a la percepción de que son las principales cuidadoras de un niño.

La información de opinión pública que cita Kleven muestra que la mayoría de los adultos cree que las mujeres con niños pequeños no deberían tener trabajos de tiempo completo.

La otra es una explicación biológica: las mujeres pueden tener una preferencia más fuerte por pasar más tiempo en actividades relacionadas con el cuidado infantil.

“Lo que nuestra evidencia muestra es que mucha desigualdad de género está asociada a elecciones que sugieren preferencias diferentes”, dice Kleven. “El Santo Grial es entender si esas preferencias son normas sociales, o algo más intrínseco”.

Nuevamente, la política también juega un rol aquí: los países tienen la capacidad de moldear cómo se ve la crianza de los hijos con la forma en que estructuran las políticas de licencias parentales, por ejemplo. Fuera de Dinamarca, la mayoría de los demás países escandinavos han decidido que es un bien social alentar a los hombres a tomarse un tiempo libre después del nacimiento de su hijo, y se les asigna una cantidad fija de vacaciones solo para los padres.

Es una decisión que toma cada país sobre si promulgar políticas que aporten más equidad a sus fuerzas laborales, o aquellas que colocan la parte desproporcionada de la atención infantil en las mujeres.

A stunning chart shows the true cause of the gender wage gap

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